मनोरंजन में अतिथि अपनी पत्नियों के साथ शारीरिक सुख का आनंद लेते हैं।महिलाएं सबसे अधिक सुंदर होती हैं!

शाम को घना कोहरा छाया रहा। अपनी शिफ्ट ख़त्म होने के बाद वह होटल से निकला और केमिस्ट के पास गया। केमिस्ट ने देखते ही देखते सेनेटरी पैड पर चिपकाना शुरू कर दिया। इसके बजाय, रंजना अनुरोध करती है कि वह उसे मासिक धर्म कप दे। फार्मासिस्ट उसकी ओर एक पैकेट बढ़ाता है।

मधुकर ने युवक के मासिक धर्म कप के पीछे का कारण पूछना शुरू कर दिया। ऐसा प्रतीत होता है कि कोई विवाह नहीं हुआ है। शादी के बाद पुरुषों का व्यवहार भी बदल जाता है।

रंजना ने पैकेट अपने बैग में रखा और बिना कुछ सोचे-समझे घर चली गई। रंजना बीच-बीच में अपने चारों ओर नज़र दौड़ा लेती। सर्द रातों में सड़क अक्सर सुनसान हो जाती है। तभी रंजना को अपने पीछे क़दमों की आवाज़ सुनाई दी, लेकिन उसने पीछे न मुड़ने का फैसला किया। वह अब और तेजी से चलने लगा। ऐसा लग रहा था मानो बहुत सारे लोग अब उसका अनुसरण कर रहे हों। हृदय गति बढ़ गई. चेहरे पर डर साफ झलक रहा था. घर की बारी आते ही वह मुड़ा। रंजना को अब क़दमों की आवाज़ सुनाई नहीं दे रही थी। यह क्रम कुछ दिनों तक चलता रहा।

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जैसे ही सड़क मुड़ेगी, ये सीढ़ियाँ गायब हो जाएँगी। वह घर पर भी किसी को यह बात नहीं बता सकती। उन्हें अपनी नौकरी बहुत पसंद थी. घर की आर्थिक स्थिति अच्छी थी। यह महज़ एक शगल था. महिलाओं ने स्वतंत्रता का समर्थन किया लेकिन वे पृष्ठभूमि में रहीं। वह उचित के बजाय पुरुषों की तरह कपड़े पहनेंगी। जब वह रात को लौटी तो उसने अपने होठों पर रेखाएँ खींचने के लिए आइब्रो पेंसिल और लिपस्टिक का उपयोग किया। उसके महिला उभार छुपे हुए थे क्योंकि उसने टाइट अंतरंग कपड़े पहने हुए थे। परिणामस्वरूप, रात को लौटते समय उसे कोई डर नहीं लगा।

हालाँकि, उसके पीछे चलने वाले कदमों ने कुछ दिनों के लिए उसके भीतर की महिला को प्रतिबिंबित किया। जब रंजना घर के गेट पर पहुंची, तो उसने सामान्य होने और अपनी मां के घर पर रात बिताने से पहले अपने होंठों से नकली मूंछें हटाने के लिए टिशू पेपर का इस्तेमाल किया। उसने तर्क दिया कि उसे निस्संदेह पता चल जाएगा कि आज जब वह होटल की ओर जा रहा था तो कौन उसका पीछा कर रहा था। रात को उसकी शिफ्ट ख़त्म होने के बाद रंजना अपना बैग पैक करती और घर चली जाती। वह बहुत दूर नहीं गया था कि उसे पीछे से एक बार फिर कदमों की आहट सुनाई दी।

हिम्मत जुटाकर रंजना अतीत की ओर मुड़ी। घने कोहरे के कारण उसे कुछ भी दिखाई नहीं दे रहा था। एक पतली छाया उभरी। वह पीछे मुड़ा और देखा कि उसके सामने एक अजीब आदमी काला ओवरकोट पहने खड़ा है।

जब रंजना ने यह देखा तो वह गर्म होने लगी। शरीर कांपने लगा. मुझे आज एहसास हुआ कि एक महिला अपने मूल रूप में अभी भी एक महिला ही है, भले ही वह पुरुषों की तरह कितने भी कपड़े पहन ले। लेकिन रंजना ने यह कहने का साहस दिखाया, “मुझे अकेला छोड़ दो, मेरे रास्ते से हट जाओ।” “मेरा नाम मधुकर है।” मैं आपके आवास के नजदीक एक आईटी फर्म में सॉफ्टवेयर इंजीनियर के रूप में काम करता हूं। इस होटल में आपकी नौकरी है. मुझे इसकी जानकारी है. “क्या आप शादी में हैं?”

जैसे ही रंजना वहाँ खड़ी थी, उसका दिल उसके सीने में धड़क रहा था, वह अपने सामने सामने आ रही स्थिति को समझने के लिए संघर्ष कर रही थी। अजनबी के शब्द उसके दिमाग में गूँज रहे थे, और वह अपनी रीढ़ की हड्डी में रेंग रही बेचैनी को दूर नहीं कर पा रही थी। सुरक्षा के लिए खुद को एक पुरुष के रूप में छिपाने की कोशिश के बावजूद, वह एक महिला होने की वास्तविकता से बच नहीं सकी, जो खतरे के सामने कमजोर थी।

गहरी सांस लेते हुए रंजना ने जवाब देने का साहस जुटाया, उसकी आवाज थोड़ी कांप रही थी, “हां, मैं होटल में काम करती हूं। लेकिन आप कौन हैं, और मेरा पीछा क्यों कर रहे हैं?”

वह आदमी, मधुकर, करीब आ गया, घने कोहरे में उसकी शक्लें बमुश्किल दिखाई दे रही थीं। “अगर मैंने आपको चौंका दिया तो मुझे खेद है। मैंने आपको कई बार होटल से बाहर निकलते देखा, और मैं आपकी मदद नहीं कर सका, लेकिन देखा कि कोई आपके पीछे आ रहा है। मैं आपकी सुरक्षा के लिए चिंतित था।”

मधुकर के स्पष्टीकरण को समझने की कोशिश करते-करते रंजना का दिमाग दौड़ने लगा। उसने उसे पहले कभी नहीं देखा था, फिर भी वह उसकी दिनचर्या से अजीब तरह से परिचित लग रहा था। उसके विचारों में संदेह बना हुआ था, लेकिन वह उसकी आवाज़ में वास्तविक चिंता से इनकार नहीं कर सकती थी।

“मैं आपकी चिंता की सराहना करती हूं, लेकिन मैं अपना ख्याल रख सकती हूं,” रंजना ने अपने डर के बावजूद दृढ़ स्वर में जवाब दिया। “अब, यदि आप मुझे क्षमा करें, तो मुझे घर जाना होगा।”

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मधुकर ने सिर हिलाने से पहले एक पल के लिए झिझकते हुए महसूस किया कि उसकी आँखों में चमक आ रही है। “बेशक। मेरा इरादा घुसपैठ करने का नहीं था। बस यहां सावधान रहें, खासकर रात में।”

इसके साथ ही, वह एक तरफ हट गया, जिससे रंजना को जाने दिया गया। वह जल्दी से चली गई, उसका मन सवालों और अनिश्चितता से घूमता रहा। मधुकर कौन था और वह उसकी सुरक्षा में इतना सक्रिय क्यों था? और इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि उसे होटल में उसकी नौकरी के बारे में कैसे पता चला?

जैसे ही रंजना अपनी मां के घर पहुंची, वह देखे जाने के अहसास से उबर नहीं पाई। मधुकर के आश्वासन के बावजूद, उसके भीतर बेचैनी की भावना बनी रही। उसने सतर्क और सतर्क रहने का संकल्प लिया, क्योंकि वह भविष्य के बारे में अनिश्चित थी।

अगले कुछ दिनों तक, रंजना मधुकर के साथ मुठभेड़ से बच नहीं सकी। यह स्मृति उसे परेशान कर रही थी, जिससे उसकी दैनिक दिनचर्या पर छाया पड़ रही थी। उसने पाया कि वह लगातार अपने कंधे की ओर देख रही थी, एक बार फिर उसका पीछा किये जाने से भयभीत थी।

ताकत का दिखावा बनाए रखने की कोशिशों के बावजूद, रंजना के संकल्प पर डर हावी हो गया। कभी परिचित सड़कें अब अजनबी और खतरनाक लगने लगीं, प्रत्येक छाया संभावित खतरों को छिपा रही थी। वह अपने घर की सुरक्षा और आराम की चाहत रखती थी, जहां वह अपनी सुरक्षा को कम कर सके और फैसले या नुकसान के डर के बिना खुद रह सके।

लेकिन जैसे-जैसे दिन बीतते गए, रंजना को एहसास हुआ कि वह डर को अपने जीवन पर हावी नहीं होने दे सकती। उसने अपनी सुरक्षा और स्वतंत्रता की भावना को पुनः प्राप्त करने के लिए दृढ़ संकल्प करते हुए, अपने स्वयं के व्यामोह की कैदी बनने से इनकार कर दिया।

नए दृढ़ संकल्प के साथ, रंजना ने अपने डर का डटकर सामना किया। उसने साहस और लचीलेपन के साथ प्रत्येक नए दिन को गले लगाते हुए, अतीत की परछाइयों को अपने ऊपर हावी नहीं होने दिया।

और जैसे ही वह एक बार फिर से सड़कों पर चली, रंजना को पता था कि सामने चाहे कितनी भी चुनौतियाँ हों, वह उनका सामना अटूट ताकत और ज्ञान के साथ करेगी कि वह जीवन में आने वाली किसी भी चीज़ पर काबू पाने में सक्षम है।

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